Flyboard Air l'hoverboard d'un nouveau genre

Connu pour ses systèmes basés sur l’hydropropulsion, Zapata Racing revient avec une nouvelle innovation, le Flyboard Air. Ce système, qui ressemble étrangement à un hoverboard, peut voler de façon autonome et semble déjà opérationnel. Cette invention futuriste permet à son pilote de voler grâce à un réacteur fixé sous ses pieds. Le voici testé en vidéo.
Pas facile de trouver une définition à cet étonnant engin présenté en vidéo par l'entreprise Zapata Racing. De dimensions comparables à celle d'un drone, le Flyboard Air joue le même rôle qu'un Jetpack, ces fusées à fixer dans le dos pour emporter un homme dans les airs pendant quelques minutes. Sauf que cet engin ne se sangle pas comme un sac à dos. Son pilote grimpe dessus comme il le ferait sur un skate-board.


Dans sa main, une télécommande à gâchette commande la puissance des moteurs. Et pour modifier la trajectoire, le pilote semble pencher son corps dans la direction du mouvement. À la lecture des rares détails techniques qui ont filtré, on apprend que cette machine, fruit de quatre ans de travail, peut atteindre une vitesse de 150 kilomètres à l'heure et monter très haut. Le descriptif vidéo évoque le chiffre de 3000 mètres, mais il est peu probable, et sans doute aussi peu recommandé, que le Flyboard Air ait jamais volé à de telles altitudes en emportant un pilote. Et pour cause, son autonomie ne serait que de 10 minutes.
Le Flyboard Air ne semble pas pourvu d'hélices, mais plutôt de plusieurs tuyères. En témoigne le panache de chaleur qui fait vibrer l'air sous l'engin. On note également la présence de ce qui ressemble à deux petites tuyères latérales sur les côtés de la planche sur laquelle se tient le pilote.


Pour fonctionner, un tel engin doit disposer d'une réserve de carburant embarquée soit directement sur le Flyboard Air, soit déportée sur le pilote. Peut-être dans le sac à dos qu'il emporte durant son périple au dessus d'un plan d'eau pour plus de sécurité en cas de chute. D'après son concepteur, le pilote français de Jet-Ski Franky Zapata, les sensations sont les mêmes que sur un Flyboard classique, comme celui mis au point en 2011 par Franky Zapata et consistant en une plateforme éjectant violemment deux jets d'eau injectés sous pression par un jet-ski, via un long tuyau flexible. Pour le moment, le Flyboard Air n'est qu'un prototype, et il n'est pas prévu de le mettre sur le marché, du moins en 2016.
 
 

 
 

 
 
 



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