Le robot militaire autonome Alphadog LS3
 
Depuis 2006, la société américaine Boston Dynamics développe pour le département de la défense un robot quadrupède capable de suivre des soldats et de transporter du matériel. En février 2012, le LS3 ( Legged Squad Support Systems ) surnommé Alphadog a été testé pour la première fois en extérieur.
 
Le défi scientifique de réduire la charge transportée par des soldats est l'une des priorités de l'armée américaine. Ce robot de la taille d'un cheval peut transporter jusqu'à 180 kg de matériel militaire sur une trentaine de kilomètres pendant 24 heures. Il possède un GPS et plusieurs capteurs connectés à un ordinateur embarqué qui lui permettent d'analyser le sol.
L'AlphaDog LS3 peut ainsi franchir des obstacles et adapter sa marche en progressant sur des sols
accidentés. Il est également capable de détecter la présence d'un homme, fonction indispensable pour suivre un soldat.
Le robot quadrupède est alimenté par un moteur à essence qui produit également de l'électricité, très utile pour recharger les batteries des radios et des téléphones portables.
Une fonction de reconnaissance vocale en cours d'élaboration permettra à l'AlphaDog LS3 de recevoir des ordres.
En revanche, la société Boston Dynamics n'a pas révélé la vitesse de déplacement de son robot-mulet ni la possibilité qu'il puisse être armé. Plusieurs tests en conditions réelles avec des Marines ont été effectué au cours de l'été 2012. La vidéo très comique ci-dessous vaut le coup d'oeil.