Magic Leap dévoile enfin ses lunettes de réalité augmentée

 

On sait désormais à quoi ressemblent les lunettes de réalité augmentée sur lesquelles Magic Leap planche en secret depuis plusieurs années. Leur sortie est prévue en 2018, la version étant réservée aux développeurs. Il s'agit donc d'un prototype pré-commercial de réalité mixée. Mais les caractéristiques techniques et le prix restent pour le moment un mystère.

 

« Enfin ! », s'exclament en chœur les titres de presse suite à la présentation des lunettes de réalité augmentée de Magic Leap. Depuis 2011, cette entreprise basée en Floride (États-Unis) travaille dans le plus grand secret sur une technologie promettant de mêler le virtuel et le réel de façon naturelle et harmonieuse.
Bien qu'elle n'ait fourni absolument aucun détail tangible durant tout ce temps, la société est parvenue à lever près de 1,9 milliard de dollars auprès d'investisseurs prestigieux comme Google, Qualcomm, Alibaba ou encore le studio Warner Bros. Et tout cela avec seulement quelques vidéos de démonstration, dont certaines comportaient des trucages !
Magic Leap a tout de même fini par dévoiler son produit, mais seulement en photos via son site Web. Les Magic Leap One sont donc une paire de lunettes de réalité augmentée reliée par un câble à un boîtier circulaire de la taille d'un lecteur CD portable qui s'accroche à la ceinture. Ce dernier renferme l'électronique nécessaire au traitement des données envoyées par les huit capteurs intégrés à la face avant de la monture des lunettes. On ignore si ce boîtier permettra aux Magic Leap One de fonctionner en totale autonomie ou s'il nécessitera une connexion sans fil à une plateforme de cloud computing.
Le dispositif s'accompagne d'une manette sans fil dotée d'un pavé tactile qui servira à naviguer et interagir avec les interfaces virtuelles. Magic Leap évoque aussi la reconnaissance vocale et gestuelle ainsi que le mouvement de la tête et des yeux. Il est cependant difficile de savoir exactement comment ces lunettes fonctionnent et s'utilisent puisque Magic Leap n'a fourni que des photos. Rappelons que la technologie d'affichage utilisée est celle des champs lumineux (la totalité de la lumière vient rebondir sur les objets de notre environnement) diffusés à différents niveaux de profondeur, ce qui permet d'harmoniser l'affichage virtuel des objets en 3D avec la lumière naturelle pour un rendu réaliste peu fatigant pour le cerveau.
Le fondateur et patron de Magic Leap explique que le cœur de la technologie repose sur un rendu partiel du champ lumineux total qui correspond à ce que le cerveau humain est capable de traiter. Magic Leap dit avoir réussi à isoler la portion du signal qui est réellement utile au cortex visuel. Le principe s'apparente un peu à ce qui se fait pour la musique avec le format MP3, qui ne restitue qu'une partie des fréquences audio.
Reste que l'on ne sait toujours pas en quoi consiste l'utilisation de ces Magic Leap One. La description du produit évoque une fenêtre d'affichage dont la dimension correspond grosso modo à la taille d'une cassette VHS tenue d'un bras à moitié tendu. On serait donc dans un fonctionnement proche de celui des HoloLens de Microsoft, dont le champ de vision est lui aussi restreint. Le design des Magic Leap One est en revanche moins imposant.
Concrètement, que permettent de faire ces lunettes ? Naviguer sur Internet avec de multiples fenêtres ouvertes simultanément tout autour de soi, faire des achats en ligne en examinant les produits sous toutes les coutures en 3D, discuter avec ses amis, dont les avatars seront présents dans la pièce, et, bien entendu, jouer à des jeux vidéo qui utiliseront le décor physique comme support.
L'un des points intéressants mis en avant par Magic Leap est que le système est capable de mémoriser l'emplacement des objets virtuels en créant une réplique numérique de l'environnement physique. Si, par exemple, on installe un vase virtuel sur sa table de salon, ledit vase apparaîtra à cette place à chaque fois que l'on se reconnectera.
Mais, pour l'essentiel, les applications restent à inventer. C'est la raison pour laquelle les Magic Leap One seront d'abord réservées aux développeurs, qui pourront acquérir un exemplaire à partir de l'année prochaine à une date encore indéterminée. L'autre inconnu est le prix de cet équipement. Bref, encore beaucoup de points d'interrogation pour une technologie qui semble un peu moins révolutionnaire qu'annoncé.

 
 
 
 

 
 
 

 
   


































 
 
 
                 

17 janvier 2018
Voici la première main bionique portative dotée du sens du toucher

Une équipe de scientifiques suisses, italiens et allemands, a dévoilé la toute première main bionique dotée du sens du toucher, et suffisamment allégée pour se porter en dehors du laboratoire... Lire la suite

 

15 janvier 2018
Le Wattup Mid Field recharge tous les appareils d'une pièce

Ce chargeur sans fil et surtout sans contact a la capacité de recharger les smartphones dans un rayon de moins d’un mètre. Il peut même recharger d'autres types d'appareils... Lire la suite

 
 

12 janvier 2018
Bezel-free kit fait disparaître les bordures d'un bureau à trois écrans

Asus dévoile une invention très pratique, le Bezel-free Kit. Il s’agit de deux barres embarquant des miroirs/lentilles à placer entre les écrans d’une configuration à trois écrans... Lire la suite

 

12 janvier 2018
La bague Motiv Ring se veut plus discrète qu'un bracelet connecté

La start-up américaine Motiv a développé une bague, sobrement baptisée « Motiv Ring », offrant les mêmes fonctionnalités qu'un bracelet connecté... Lire la suite

 
 

11 janvier 2018
Un seul écran pour regarder un film et jouer à un jeu vidéo en même temps

MirraViz, une start-up américaine, a mis au point un écran qui diffuse des perspectives différentes pour regarder un écran, diffusant ainsi deux contenus différents en même temps... Lire la suite

 

9 janvier 2018
Charging spot 4.0 - Un chargeur à induction pas comme les autres

Powermat innove et dévoile la nouvelle technologie SmartInductive, qui combine tous les avantages du chargement par induction, et les technologies de chargement de longue portée... Lire la suite

 
 

8 janvier 2018
Le premier cargo 100 % électrique est chinois et il navigue déjà

Très impliquée dans l’utilisation d’énergies propres, la Chine vient de dévoiler sa toute dernière innovation dans ce domaine. Le pays a en effet mis au point le premier cargo 100 % électrique... Lire la suite

 

7 janvier 2018
Les vêtements connectés pourront se recharger grâce à votre sueur

Un chercheur de l'université de Binghamton (États-Unis) a créé une biobatterie sous la forme d'un tissu extensible qui fonctionne avec la sueur corporelle... Lire la suite

       

C'était il y a dix ans... L'actualité high-tech en janvier 2008

En janvier 2008, 49% des français avaient Internet, Panasonic dévoilait la première carte SD d'une capacité de 32 Go, Apple présentait le Mac Book Air comme l’ordinateur le plus fin au monde... Lire la suite