Le robot Handle fait des prouesses sur ses deux roues

 

Les ingénieurs de Boston Dynamics, firme rachetée par Google (devenu Alphabet depuis) en 2013, travaillent à l'élaboration d'un nouveau robot, dénommé Handle. En février 2017, Boston Dynamics a mis en ligne une vidéo de cet engin, véritable virtuose de l'équilibre.

 
Monté sur deux roues, Handle est aussi agile et rapide qu’un homme à rollers. Avec ses 2 mètres de haut et ses 45 kilos, il est capable de gérer très finement la position de son "céphalo-thorax" ainsi que celle de ses deux membres supérieurs, afin de conserver son équilibre en mouvement comme de manière statique. Il peut atteindre jusqu’à 14 km/h en vitesse de pointe. Du jamais vu pour un androïde.
Plus spectaculaire encore, la machine s'avère capable de saisir et de soulever de lourdes charges (preuve de sa capacité à gérer le transfert de poids) mais aussi à tourner sur place à toute vitesse, ou même à franchir des obstacles d'un bond ! Et ce, sur le sol lisse d'un entrepôt comme dans un escalier ou dans de l'herbe gelée.
La ménagerie robotique de Boston Dynamics compte dorénavant une dizaine de robots, dont certains sont bipèdes comme Atlas, présenté en 2016, tandis que d'autres évoluent à quatre pattes comme les LS3 ou Cheetah. Mais ces succès technologiques ne se sont pas transformés en réussites commerciales. En fait, aucune des robots de la firme n'a encore été commercialisé. Et Boston Dynamics traverse actuellement une période difficile : Alphabet ne semble plus miser sur cette activité et aurait décidé de vendre Boston Dynamics. Des rumeurs, datant de quelques mois, évoquent la possibilité d'un rachat par Toyota ou Amazon.