Le robot Forpheus est entraîneur de tennis de table

 

Forpheus, de son nom complet Future Omron Robotics technology for Exploring Possibility of Harmonized Automation with Sinic theoretics, est un robot joueur de tennis de table un peu particulier : il cumule le rôle de partenaire et celui de coach. Conçu et amélioré depuis 2014, Forpheus a été présenté par ses créateurs, la société japonaise Omron, dans le cadre de l'édition 2017 du CEAT (Combined Exhibition of Advanced Technologies), l’équivalent du CES au Japon.

 

La particularité de ce robot est qu’il ne renvoie pas seulement la balle puisqu’il a été également conçu dans l’optique d’aider le joueur dans sa progression. Équipé d’un écran LCD, le robot peut en effet encourager son duelliste humain.
L’intelligence artificielle qui régit le fonctionnement de Forpheus a d’ailleurs beaucoup évolué depuis les précédentes versions puisque le robot peut frapper la balle avec une précision de l’ordre de 0,1 mm et peut décider en 1/1000eme de seconde du coup qu’il faut donner pour prendre l’avantage, grâce notamment à deux caméras 3D lui permettant d’analyser la position et les mouvements de la balle 80 fois par seconde. Grâce à une autre caméra située au milieu de la table, Forpheus peut également lire les déplacements de son adversaire humain et réagir en conséquence. Et voici pour illustrer le propos une vidéo mise en ligne en début d’année par le Guinness World Records, qui a décerné au robot le statut du premier robot entraîneur de tennis de table.