Le logiciel ForcePhone rend les smartphones ultrasensibles
 
ForcePhone est un logiciel qui permet de rendre n'importe quel smartphone sensible à la pression exercée sur sa coque ou son écran grâce à des ultrasons. Cet outil pourrait ajouter une nouvelle dimension aux interfaces des smartphones sans nécessiter de composant physique supplémentaire.
 
C’est en s’inspirant du héros Batman qu’un professeur de l’université du Michigan (États-Unis) a eu l’idée de cette innovation astucieuse. Dans le film The Dark Knight, le héros Batman transforme tous les smartphones des habitants de Gotham City en un sonar géant afin de repérer son ennemi le Joker. C’est cette séquence qui a donné à Kang Shin, l’idée d’utiliser un signal audio haute fréquence pour créer une nouvelle interface pour smartphone.
ForcePhone, c’est son nom, est un logiciel grâce auquel il est possible de contrôler certaines fonctions du téléphone en jouant sur la force du toucher à l’écran ou la pression exercée en le serrant dans sa main. Pas de capteur spécial, tout passe par l’application. En fait, c’est le logiciel qui paramètre le haut-parleur du smartphone pour émettre des ultrasons dans une bande de fréquence supérieure à 18 kHz que l’oreille humaine ne perçoit pas. En revanche, le microphone du mobile peut capter la vibration émise par ces sons.
Lorsque l’utilisateur touche l’écran ou presse la coque du smartphone, il crée une perturbation des ultrasons que le logiciel traduit en commande de l’interface. Le système est capable de déceler le degré de pression et de le répercuter. Par exemple, il serait possible de contrôler le volume sonore du lecteur de musique, de prendre un appel ou bien de tourner les pages d’un document, d’un livre électronique ou d’un site Web juste en pressant le téléphone.
Les concepteurs de ForcePhone envisagent même que l’on puisse appeler un numéro d’urgence en serrant le téléphone portable d’une certaine manière, par exemple trois fois de suite. Par ailleurs, une pression prononcée sur l’écran peut répliquer l’équivalent du clic droit de la souris informatique en ouvrant un menu contextuel dans une application.
Un système que l’on retrouve en partie sur le dernier iPhone 6s d’Apple avec la technologie 3D Touch qui détecte le degré de pression sur l’écran pour activer des fonctionnalités spécifiques. L’avantage de ForcePhone est qu’il s’agit seulement d’un logiciel, qui peut potentiellement fonctionner sur n’importe quel smartphone sans surcoût. En outre, le système est plus complet puisqu’il fonctionne également avec la coque de l’appareil. Cependant, encore faut-il qu’il soit nativement intégré au système d’exploitation mobile, qu’il s’agisse d’Android, iOS, Windows Phone ou autre. Pour le moment, les concepteurs de ForcePhone n’annoncent rien de concret dans ce domaine, mais l’application a été présenté lors de la conférence MobiSys qui s'est tenu en juin 2016 à Singapour.
 
 
 
 
   
   

 
   
 

 
   
 

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