Ironcar le championnat de mini voitures autonomes

Alors que les premières courses de voitures autonomes du projet Roborace doivent se tenir l'année prochaine en ouverture des épreuves de Formule E, une version miniaturisée de ce concept arrive en France. IronCar est le nom de ce championnat qui verra la toute première course de voitures autonomes en modèle réduit se dérouler dans l'Hexagone. Le principe d'IronCar est directement inspiré des courses de voitures autonomes DIY Robocars, qui se déroulent aux États-Unis et connaissent un beau succès. La manifestation génère là-bas un engouement croissant, notamment chez les plus jeunes.
Spécialisée dans le deep learning et le machine learning, l'entreprise Xbrain, fondée et présidée par Grégory Renard, participe depuis 3 ans à la DIYrobocars américaine. L'équipe Xbrain fait partie des rares à avoir accompli les 3 tours de circuit dans le temps imparti.
Conscient que ces expériences ludiques contribuent à démocratiser l'intelligence artificielle et désireux d'appliquer la même recette en France, Grégory Renard a donc eu l'idée de créer IronCar.
Chaque équipe engagée devra effectuer trois tours de circuit avec une voiture uniquement pilotée par une intelligence artificielle (IA). Deux types d'épreuves sont au programme pour favoriser l'approche technique de vision par ordinateur ou celle reposant sur un réseau neuronal (un ensemble d'algorithmes s'inspirant des neurones biologiques et chargé d'interpréter des données une fois le modèle de base appris). Dans un cas comme dans l'autre, les organisateurs entendent promouvoir les méthodes d'apprentissage automatique (machine learning, en anglais) et d'apprentissage profond (deep learning).
La compétition est ouverte à tous les étudiants ou makers passionnés d'IA qui veulent tester leurs compétences sans avoir à dépenser des fortunes.
L'inscription IronCar est gratuite et il faut compter entre 150 et 400 euros pour le matériel, plus, évidemment, le temps passé à la programmation des algorithmes. Pour que tous ceux qui le souhaitent puissent participer et dans un souci d'équité, l'organisation mettra à disposition, en open source, les schémas techniques permettant de construire son propre véhicule. Les équipes participantes auront même la possibilité de se faire sponsoriser par des entreprises partenaires.
La première course se tiendra à Paris le 10 février 2018 au Square, espace situé au 3 passage Saint-Pierre Amelot (11e). En cas de succès, d'autres courses seront organisées un peu partout en France.